Чому культура швидкого зростання стартапів в Кремнієвій долині заважає стійкому бізнесу: на прикладі сервісу Gumroad

  • 30 января, 15:15
  • 3754
  • 0

Через повільне зростання інвестори радили засновнику Gumroad Сахілу Лавінгії закрити компанію. Щоб зберегти користувачів і сервіс, підприємцю довелося виїхати з Долини. Переказ матеріалу Wired.

Чому культура швидкого зростання стартапів в Кремнієвій долині заважає стійкому бізнесу: на прикладі сервісу Gumroad

Засновник Gumroad Сахіл Лавінгія 

У 2012 році Gumroad залучила $ 7 млн від фонду Kleiner Perkins. За рік компанія виросла у десять разів, а Лавінгія, якому на момент заснування було 19 років, готувався стати мільярдером. Але до 2014 року розвиток Gumroad сповільнилося.

Зараз сервіс росте на 40% в рік, в 2019 році він заробив $ 5 млн, чистий прибуток склав $ 195 554.

У Кремнієвій долині просто стабільний бізнес вважається провалом, зауважує Wired. Засновник стартап-інкубатора Y Combinator Пол Грем пише, що різниця між стартапом і малим бізнесом в тому, що стартапи - це компанії, які створюються з метою швидко розвинути їх до великого підприємства.

Але шлях Лавінгії служить і повчальною історією для підприємців, які мріють про венчурний капітал і створення «єдинорога», і прикладом того, як компанія може працювати без оглядки на очікування інвесторів.

Великі надії

Лавінгія народився в США, але виріс в Сінгапурі. У дитинстві його кумиром був Білл Гейтс, «втілення американської мрії і технологій». У школі майбутній засновник Gumroad навчився програмувати, а в 2009 році переїхав до США і зайнявся створенням мобільних додатків для Pinterest і Turntable, музичного стрімінгового сервісу.

Навесні 2011 року Лавінгія зробив дизайн іконки для додатка, який так і не запрацював. Він вирішив продати дизайн, але не знав, де це краще зробити. Сайти на кшталт eBay або Etsy орієнтувалися на продаж фізичних товарів. Йому ж потрібен був магазин на зразок App Store, але для будь-якого типу цифрового контента. Виявилося, не йому одному.

Тоді Лавінгія за вихідні накидав першу версію Gumroad і опублікував посилання на платформу на Hacker News.

Незабаром сайт заполонили тисячі людей, вони продавали ігри, електронні книги, шрифти, стокові картинки, подкасти та інші цифрові товари. Пізніше Gumroad зацікавив інвесторів.

Засновник Turntable Сет Голдштейн вважав, що у компанії Лавінгії є потенціал: Patreon в той час не було, як і інших доступних способів продавати цифрові продукти в онлайні.

До кінця 2011 року Лавінгія привернув $ 1,1 млн інвестицій від Голдштейна, фонду Collaborative Fund, співзасновника PayPal Макса Левчина та інших. А ще через рік Kleiner Perkins вклала в Gumroad $ 7 млн.

Платформа приваблювала користувачів тим, що не просто надавала місце для реалізації, а й обробляла платежі, платила податки з продажів і займалася підтримкою покупців.

З кожного проданого товару Gumroad утримує 25 центів і 10% від вартості продукту, а продавцеві раз на місяць приходить чек з виручкою.

Справи у бізнесу йшли добре, але в 2014 році компанія перестала рости. Виявилося, Лавінгія переоцінив розміри цифрового ринку. Проте він не втрачав надії на нехай і повільний, але розвиток компанії. А ось інвестори не поділяли оптимізму. Їм хотілося, щоб Gumroad ріс на 20% щомісяця, і радили йому закрити сервіс.

Вони говорили мені не витрачати час, закрити справу і почати заново з їх допомогою. Але ми обробляли замовлення на $ 2,5 млн кожен місяць. Автори розраховували на ці гроші, щоб оплачувати оренду, кредити на навчання, іпотеку. Я не міг просто сказати їм, що вони позбудуться доходу тільки тому, що я вирішив спробувати щось нове. - Сахил Лавінгія, засновник Gumroad

Продаж теж не влаштовував підприємця. Найчастіше бізнес купують тільки заради співробітників, а не продукту або клієнтів. В ІТ-індустрії це називається acquihire: від слів acquisition ( «придбання») і hire ( «наймати»).

Як виміряти успіх

Сахіл відмовився від швидкого зростання за рахунок венчурного капіталу і вирішив просто підтримувати бізнес на плаву. У 2015 році в компанії залишилося всього п'ять співробітників, а в середині 2016 року він керував сам.

Незабаром Лавінгія покинув Кремнієву долину і переїхав в Портленд, штат Орегон. На відстані він зміг по-новому поглянути на свій бізнес. Якщо раніше його метою було домогтися оцінки компанії в $ 1 млрд, тепер головним показником успіху для нього служить підтримка авторів, яким компанія регулярно виплачує кошти.

Зараз в Gumroad працює 15 чоловік, включаючи позаштатних співробітників, і Лавінгія думає, що для компанії краще залишатися невеликою і стабільною.

Підприємець вважає: не всім щастить так, як йому, і деякі змушені звертатися до венчурного капіталу. Найбільші інвестори Gumroad продали свої акції Сахілу за $ 1, тому що не хотіли більше призначати членів ради директорів, та й з точки зору оподаткування це було вигідніше.

Якщо взяти до уваги розвиток більшої частини підприємств малого бізнесу, 95% компаній не мають потреби в венчурному капіталі, і вони не повинні до нього звертатися. Але варто вступити на цей шлях, як зійти з нього важко, особливо якщо бізнес планується розвивати до великого. - Каран Механдру, партнер фонду Trinity Ventures


Теги: стартап
0 комментариев
Сортировка:
Добавить комментарий