Скло для космічних телескопів, автомобілів і смартфонів: історія виробника Gorilla Glass

  • 7 апреля, 18:11
  • 3700
  • 0

Починаючи з виробництва посуду і колб в 19 столітті, Corning зайнялася науковими дослідженнями скла і створила жароміцний посуд, оптоволокно і скло для екранів смартфонів.

Заснування компанії і переїзд з Брукліна

Аморі Хоутон-старший народився в 1812 році в американському місті Болтоні, штат Массачусетс. У 20 років Аморі Хоутон почав свою першу справу - створив підрядну фірму в сфері будівництва. У наступні роки він займався нерухомістю, торгував вугіллям і дровами.

На початку 1830-х років він одружився на Софронія Оукс: у них було вісім дітей, старший, теж Аморі, став працювати разом з батьком. У 1851 році Хоутон-старший познайомився з британським склодувом Джеффрі Тісдейлом, який порадив йому займатися склом.

Аморі Хоутон-старший 

У 1854 році в Соммервіль Хоутон заснував компанію Union Glass з капіталом в $ 60 тисяч і найняв 100 співробітників. Один із синів Хоутон, Аморі-молодший, приєднався до компанії в 1857 році - після роботи підмайстром в магазині лакофарбових виробів.

На минулому місці він освоїв ази хімії і вирішив організувати невеликий лабораторний кабінет для експериментів зі склом. Він проводив досліди і вів щоденник з 1859 по 1895 роки. Зараз його записи - джерело ранньої історії компанії.

У 1860 році Хоутон відкрили склад-магазин в Нью-Йорку - перший магазин Union Glass в великому місті. У ньому продавалася їхня продукція: склянки, графини, гасові лампи, колби для лабораторій, призми, фігурні свічники.

У 1864 році Хоутон-старший продав Union Glass, щоб купити скляний завод в Брукліні, який ще не входив до складу міста Нью-Йорк. Нова компанія називалася Brooklyn Flint Glass. Справи у неї складалися погано: влітку 1866 в місцевій економічній газеті писали про великий корпоративний борг.

У грудні 1866 року з компанією Хоутон зв'язався підприємець Еліас Хангефорд з міста Корнінг. Він шукав виробника скла для втілення своєї ідеї - жалюзі з скляних пластин.

В результаті жалюзі так і залишилися проектом, але підприємці вирішили співпрацювати далі. Вони задумали перенести завод в Корнінг: за умовами угоди Хоутон вклав в підприємство $ 75 тисяч, а Хангефорд інвестував $ 50 тисяч.

У 1868 році Аморі Хоутон і його син Аморі-молодший перебазовували компанію в Корнінг, штат Нью-Йорк. Після переїзду компанію перейменували в Corning Glass Works і найняли близько 200 співробітників. Однак і з цією компанією повторилася стара історія: високі витрати на стартовому етапі привели Хоутон-старшого до збільшення боргу. Він брав у борг у банкірів і в 1869-1870 роках міг тільки платити відсотки, але не погашати сам борг.

В Наприкінці 1870 року Corning Glass Works була на межі банкрутства. Бостонський банкір Натан Кушинг викупив борг компанії і став її власником. Аморі Хоутон залишив компанію і пішов на спочинок на свою ферму в окрузі Вестчестер.

Новий власник, не бажаючи покидати Бостон, деякий час шукав керуючого для компанії. І запропонував Аморі Хоутон-молодшому очолити виробництво. Аморі і його молодший брат Чарльз накопичили грошей і в травні 1872 року викупили компанію батька у Кушинга.

Аморі став президентом компанії, Чарльз - основним фахівцем з продажу, а їх дядько Генрі Сінклер - секретарем. Керуючий виробництвом Джозеф Таллі в результаті поріднився з Хоутон, одружившись на дочці Аморі. Таким чином компанією керувала одна сім'я.

У 1892 році в найближчих до штату Нью-Йорк штатах налічувалося близько 100 компаній-виробників різного роду скла. Корнінг зарекомендував себе як місцевий центр виробництва цього матеріалу, в місто і його околиці стали з'їжджатися кваліфіковані склярі і ремісники з усієї країни.

Скло для космічних телескопів, автомобілів і смартфонів: історія виробника Gorilla Glass

Перегінні колби, які робили на заводі Corning Glass 

Що Corning виробляла крім посуду та колб

Електричні лампи

Одним з перших унікальних продуктів Corning стали скляні оболонки для електричних ламп Томаса Едісона. В кінці 19 століття оболонки робили вручну, по одній штуці за раз. В середньому майстер-склодув робив кілька сотень екземплярів в день.

Corning модернізувала випуск скла для ламп: товар став настільки затребуваний, що до 1908 року ці заготовки склали половину продажів компанії.

У 1921 році Corning розробила схожу на конвеєр стрічковий машину, яка дозволила масово виробляти ці колби, що зробило електричну лампу Едісона дешевше і доступніше для покупців.

Ліхтарі для залізниць

На початку 20 століття на залізницях США використовувалися сигнальні ліхтарі. При різких перепадах температур (наприклад, від дощу чи снігопаду) скло ліхтарів розбивалося, і вони гасли.

У 1912 році хімік Corning Вільям Тейлор винайшов термостійкий посуд Nonex, який слабо розширювався і витримував різкі перепади температур. Його секрет полягав у додаванні оксиду бору в рідке скло. Це боросилікатне скло стали застосовувати у виробництві сигнальних ліхтарів. Самі ліхтарі виявилися довговічними, і в підсумку попит на них і на сам матеріал почав падати.

Пошуку нових матеріалів і технологій

У самій компанії вважають, що продукція Corning мала своєрідний дефект: вона була довговічна, щоб потребувати частої заміни. Тому доводилося постійно винаходити нові продукти.

Крім того, шукати нові стратегії компанію змушували конкуренти: скляні заводи в Піттсбурзі, Уїллінг і Толедо працювали з більш дешевою сировиною і продавали свої товари за низькою ціною. Тоді Corning вирішила зробити упор на наукові знання.

Компанії не вистачало власних розробок: в основному вони були кустарними і з'являлися нерегулярно. За допомогою дослідників Corning розраховувала створювати ноу-хау регулярно і розширити свій асортимент.

Щоб отримати наукові знання про скло, Corning звернулася до фахівців з університетів. Компанія відкрила одну з перших корпоративних дослідницьких лабораторій в США.

Винахід загартованого скла

У 1913 році технолог компанії Джесс Літтлтон попросив свою дружину Бессі спекти торт на шматку термостійкого скла. Матеріал витримав весь процес випічки, і в 1915 році Corning запатентувала поліпшену формулу скла під брендом Pyrex.

Перша партія посуду зі скла складалася з 12 предметів, в основному це були форми для запікання. Спочатку продажі посуду йшли туго - покупцям було складно усвідомити, що готувати їжу можна в тарілках і келихах.

Але незважаючи на дорожнечу матеріалу, посуд знайшла своїх покупців. Цьому допомогло й те, що покупку скляного посуду під час розпочатої тоді Першої світової війни рекламували як патріотичний обов'язок, так як метал був потрібний на фронті.

Журнал Good Housekeeping Magazine за жовтень 1915 року пропонував купити горщик Pyrex за $ 3,5 в нинішніх цінах, а велике блюдо для запікання - за $ 47.

Скло для космічних телескопів, автомобілів і смартфонів: історія виробника Gorilla Glass

У 1998 році Corning продала бренди жароміцної посуду Pyrex, Corelle і CorningWare компанії World Kitchen (з 2018 року - Corelle Brands) за $ 975 млн. За 105 років, що минули з моменту запуску Pyrex, ці вироби стали об'єктами колекціонування, а деякі з них продаються з рук за ціною $ 500.

Від виробництва посуду до космічних проектів

У 1935 році фізик з Corning Джордж Макколі спроектував і керував виробництвом п'ятиметрового дзеркала для телескопа Хейла на горі Паломар. Його зробили зі скла марки Pyrex.

До Corning над цим завданням працювала компанія General Electric, але створити дзеркало, що підходить під потреби астрономів, їй не вдалося .

Скло для космічних телескопів, автомобілів і смартфонів: історія виробника Gorilla Glass

Монтаж дзеркала в телескоп Хейла 

У 1961 році космічний апарат «Меркурій» здійснив перший американський успішний пілотований політ у космос. Його термостійкі скляні ілюмінатори розробила Corning. Продукти Corning використовувалися в конструкціях кораблів у всіх наступних пілотованих польотах NASA: від «Джеміні» і «Аполлона» до космічних човників-шатлів.

Corning також підготувала скло для дзеркала телескопа «Хаббл», розробленого в 1970-х і запущеного на орбіту в 1990 році, і нового телескопа проекту «Джеміні» на Мауна-Кеа, штат Гаваї. Асферичні дзеркала формували сфокусовані зображення в максимально можливому полі зору через об'єктив телескопа.

У 1997 році Corning створила дзеркало для японського телескопа Subaru, розташованого на одному з островів Гаваїв, - вагою 27 тонн і товщиною 20 метрів.

Провід зі скла: створення оптоволокна

У 1964 році англійський дослідник Чарльз Као встановив , що скло може бути використано для передачі лазерних променів. Као відзначав: чим вище прозорість скла, тим нижче втрати сигналу. Робота Као була теоретичною: на той момент на ринку переважали мідні дроти (вита пара), а скло для передачі сигналу ще не використовувалося.

Керівник дослідницької лабораторії Corning Вільям Армістед, зацікавився експериментом Као і схвалив фінансування проекту з розробки скляного дроту.

Протягом 1965-1970 років команда технологів компанії експериментувала з різними хімічними складами скла, щоб створити максимально можливу прозорість провідника лазерних променів. У 1970 році вони створили оптоволокно.

Пропускна здатність у нього виявилася набагато вище, ніж в будь-якого відомого на той момент середовища. По ньому сигнал міг поширюватися на великі відстані з невеликим загасанням. Сигнали, що йдуть по оптоволокну, не відчували перешкод від інших електричних полів поблизу, що постійно відбувалося з міддю.

Скло для космічних телескопів, автомобілів і смартфонів: історія виробника Gorilla Glass

Світлові сигнали проходять через серцевину, оболонка запобігає розсіюванню сигналу 

До 1972 року волоконний кабель можна було протягнути на 20 кілометрів без ретранслятора, що в п'ять разів довше, ніж у стандартного мідного дроту. Потім відстань збільшили до 100 кілометрів. Ці поліпшення привели до зниження цін на дроти з декількох доларів до менш ніж 12 центів за метр в кінці 1980-х років.

Керівник компанії Аморі Хоутон в 1977 році порівняв оптоволокно з колбами для лампочок - за ступенем їх впливу на ріст і розвиток компанії. А до 1990 року виробництво оптоволокна було найбільшим сегментом бізнесу Corning, яке приносило 26% виручки.

Скандал з силіконовими імплантами

Corning працювала не тільки зі склом, але і з іншими матеріалами. Одне зі спільних підприємств, Dow Corning, займалося товарами з силікону. З 1964 по 1992 рік близько 2 млн жінок встановили собі силіконові імпланти від Dow Corning.

У 1991-1992 роки фірма займала 35% ринку імплантів, мала філії в усьому світі, 8000 співробітників і річний чистий прибуток в розмірі $ 153 млн. У 1992 році Corning припинила виробництво грудних силіконових імплантатів після групового позову про небезпеку продукції для здоров'я.

Сотні жінок подали позов проти Dow Corning, стверджуючи, що компанія приховувала ризики для здоров'я, пов'язані з грудними імплантатами. За рішенням суду Dow Corning довелося виплатити $ 3,25 млрд, частину суми компанія покрила за допомогою страхових компаній. Свою вину компанія не визнала.

Історія Gorilla Glass

У 1952 році співробітник Corning Дональд Стукі перегрів заготовку скла в печі і отримав на виході новий матеріал - склокераміку. Її виробництво і продаж став новим напрямком бізнесу компанії - CorningWare.

Отримана в ході експериментів Стукоті склокераміка отримала назву Pyroceram. Вона була легше алюмінію, твердіше високовуглецевої сталі, в рази міцніше звичайного вапняного скла. Крім жароміцного посуду, який можна було використовувати в мікрохвильових печах, з нього робили деталі космічних кораблів і резервуари для хімічних лабораторій.

У 1959-1962 роки Corning експериментувала з Pyroceram і намагалася зробити скло ще міцніше. Результатом став новий спосіб загартовування матеріалу в калійнії солі.

Розплавлене скло виливали в резервуар з нагрітою до 400 ° C калійною сіллю. Між двома металами відбувався обмін іонами, натрій йшов зі скла, а на його місце вставав калій. Калійні іони були більше розміром і краще стискалися під тиском. Ця властивість і робила нове скло менш крихким, ніж звичайне.

Склянки, зроблені з такого скла, не розбивати, коли їх кидали з дев'ятого поверху. При цьому його можна було зігнути і скрутити. У 1962 році компанія запатентувала матеріал як Chemcor і продавала його для виробництва частин для телефонних будок, окулярів, вікон в тюрмах - але продажі Chemcor були низькими.

Їм оснастили навіть кілька автомобілів Javelin від AMC. Але на краш-тестах виявилося, що в результаті зіткнення з перешкодою лобове скло залишалося цілим, а голови манекенів - нф. У 1971 році проект був закритий, а Chemcor - відкладений на склад.

Скло для космічних телескопів, автомобілів і смартфонів: історія виробника Gorilla Glass

Автомобіль Javelin зі склом Chemcor Bring a Trailer

У 2005 році, коли Motorola випустила телефон Razr V3 зі скляним екраном замість ударостійкого пластика, в Corning вирішили вивчити можливості виходу на цей ринок. Проект по доведенню скла Chemcor до прийнятної для смартфонів якості отримав назву Gorilla Glass.

У січні 2007 року співзасновник Apple Стів Джобс представив перший iPhone, дисплей якого зробили з міцного пластику. Але при використанні даної моделі він звернув увагу, що екран сильно дряпається, тоді в Apple вирішили робити екран зі скла.

У лютому 2007 року Джобс сформулював технічне завдання для Corning на скло для свого смартфона. Товщина повинна була бути не більше 1,3 мм, воно не повинно було дряпатися.

Завдання доручили двом фахівцям: Адаму Еллісону і Метту Дейнека. Їм поставили термін в шість тижнів. Випробування проводили на фабриці Corning в місті Харродсбург, штат Кентуккі. До травня 2007 року вони впоралися, і вже в червні того ж року iPhone надійшли в продаж зі склом Gorilla Glass.

Слідом за Apple інші виробники - Samsung, Oppo, Acer, Garmin - стали використовувати Gorilla Glass в своїх пристроях.

Розвиток ринку сенсорних смартфонів стимулював скляні компанії до виробництва подібного матеріалу. На ринку з Corning конкурують Schott AG і скло Xensation, Asahi і скло Dragontrail, Nippon Electric Glass і скло Dinorex.

У 2020 році скло Gorilla Glass виробляється на фабриках в США, Південній Кореї і Тайвані.

Бізнес Corning сьогодні

У 2013 році Corning і Samsung створили спільне підприємство з виробництва скла для електронних пристроїв. Samsung також викупила 7% акцій Corning за $ 1,9 млрд.

Ринкова капіталізація компанії з 2013 року зросла з $ 18,7 млрд до $ 31,6 млрд в лютому 2015 року. Потім трапився спад, викликаний падінням цін на скло для ЖК-екранів.

Падіння чистого прибутку в 2017 році викликано великою програмою інвестування: компанія вирішила побудувати 11 нових заводів

За даними на жовтень 2017 року скло Gorilla Glass використовувалося на 5 млрд пристроїв по всьому світу. У 2017 році Gorilla Glass вперше встановили на автомобіль - це був Ford GT. Усередині лобового скла вбудували дисплей з інформацією про пробки і навігатор.

У тому ж році Apple через свій фонд підтримки інновацій інвестувала в Corning $ 200 млн, вказавши в прес-релізі, що це визнання заслуг компанії-виробника якісного скла і внесок в перспективу розвитку його в подальшому. А через два роки - ще $ 250 млн.

У липні 2018 року компанія представила Gorilla Glass шостого покоління. За твердженням виробника, з висоти один метр телефон може впасти до 15 разів без шкоди для внутрішніх деталей.

Скло для космічних телескопів, автомобілів і смартфонів: історія виробника Gorilla Glass

Скло Gorilla шостого покоління на смартфоні

Незважаючи на уповільнення зростання виручки і чистого прибутку після 2016 року, керівництво компанії дає оптимістичні прогнози і розраховує на зростання сегмента скла для ЖК-екранів і автомобільної промисловості. А впровадження зв'язку стандарту 5G має підвищити попит на оптоволокно, сподіваються в Corning.

У квітні 2017 року Corning домовилася з Verizon, що оператор буде закуповувати до 20 млн кілометрів оптоволоконного кабелю в рік з 2018 по 2020 рік на загальну суму в $ 1,05 млрд. Цей кабель необхідний для створення 5G-мереж в США.

У лютому 2020 року компанія розповіла про плани вийти на ринок Африки і побудувати там свої заводи. Першою країною стане Руанда.

За даними на березень 2020 року, в компанії працює 51 тис співробітників. Кількість пристроїв, на які встановлено скло Gorilla Glass, перевалило за 7 млрд. Виручка росла 11 років поспіль: з 5,4 млрд в 2009 році до 11,5 млрд в 2019 році. Компанія виплачує дивіденди акціонерам і інвестує частину прибутку в науково-технічні розробки.


0 комментариев
Сортировка:
Добавить комментарий